Las troupas de CARLOS II de Navarra derrotadas en la batalla de Cocherel (1364)

 

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La anexión del ducado de Borgoña por Juan II “el Bueno” 

El 21 de noviembre de 1361, el duque de Borgoña Felipe de Rouvres murió sin descendencia legítima. Su sucesión era compleja ya que no dejaba ni niños, ni hermanos o hermanas, ni padres, ni tampoco tíos. Según las normas de primogenitura tradicionalmente aplicadas, su heredero era el rey de Navarra Carlos II, descendiente de la mayor de las hermanas de su abuelo, Eudo IV. Pero el rey de Francia Juan II no tenía la misma visión de las cosas. Aprovechando la salida de Carlos II para Navarra, se arrogó el ducado de Borgoña y lo anexó. 

Las protestas a distancia de Carlos II de Navarra no cambiaron nada, ni tampoco la intercesión del papa Urbano V. Viéndose sin solución diplomática, Carlos II aprovechó de un periodo de paz en el frente español para reclutar tropas que envió a Normandía. Sin embargo, la causa exacta del inicio de la guerra de 1364 es mal conocida. 

Carlos V ataca a Normandía 

El 8 de abril de 1364, Juan II murió de enfermedad en Londres. Su hijo, Carlos V, no había esperado este fatal fin para consolidar su posición y llevar una ofensiva contra el rey de Navarra. Desde el 7 de abril, Mantes (Mantes-la-Jolie, Yvelines), propiedad de Carlos II, fue conquistada por Du Guesclin, seguida de Meulan el 11. Las dos ciudades fueron saqueadas y muchos sus habitantes muertos, así como lo indican las crónicas como la de Froissart. 

Carlos V (1338-1380), rey de Francia (París, musée du Louvre) 

El captal de Buch, un Gascón, hombre de guerra de Carlos II y uno de los más brillantes estrategas de su tiempo – mandaba las tropas inglesas que derrotaron a Juan II en Poitiers en 1356 – llegó a Cherburgo el 10 de abril con tropas. Navarros y Franceses armaron a sus tropas hasta el 15 de mayo, cuando entraron en contacto en Cocherel, al este de Evreux. La batalla decisiva tuvo lugar el 16 de mayo de 1364

Vista del campo de batalla de Cocherel (Eure) desde el este. 

( © Bruno Ramírez - Derechos reservados )

Franceses y Navarros frente a frente en Cocherel

Los Navarros, dirigidos por el captal de Buch, se habían parapetado sobre una altura difícilmente conquistable, hoy llamada Le Bois de la Ronce. El ejército francés, dirigido por Du Guesclin, se encontraba abajo, adosado al río Eure. Ambas tropas eran poco numerosas, entre 2000 y 4000 hombres de cada lado, pero a partir de la mañana, los Navarros supieron que los Franceses eran quizás una vez y media más numerosos que ellos. En este día caliente, los Franceses casi no tenían para comer, al contrario de los Navarros, y debían actuar rápidamente, sabiendo además que los Navarros esperaban refuerzos. La estrategia navarra fue esperar a que los Franceses se arriesgaran a subir la colina para atacarlos, en cuyo caso la victoria sería fácilmente navarra.

Cocherel, victoria táctica de Du Guesclin 

Du Guesclin no quisó tomar este riesgo. Al mediodía, fingió una retirada e hizo volver a atravesar el Eure a algunas tropas. Los Navarros y el captal de Buch decidieron tenerse a su posición. Pero un desacuerdo se produjo y el cuerpo dirigido por Juan Jouel, un Inglés, descendió de la colina para ir al combate. Los otros cuerpos navarros decidieron no dejarlo solo y bajaron también. 

La táctica de Du Guesclin había funcionado: hizo media vuelta y pudo afrentarse con los Navarros y los Ingleses en terreno favorable. El combate se inició. Pronto, un destacamento de una treintena de caballeros de élite cruzó las líneas y se apoderó de la persona del captal de Buch. Sin cabo, Navarros e Ingleses se desorganizaron rápidamente. Por la tarde, la victoria era francesa. En Mantes, Meulan y Cocherel, Carlos V desarolló su política de eliminación e hizo ejecutar a numerosos jefes navarros. 

Batalla de Cocherel - la rendición del Captal de Buch a Du Guesclin - Cuadro de Charles Philippe Larivière (1839, Versalles, galería de las batallas)

Monumento conmemorativo del siglo XIX situado en el sitio de la batalla de Cocherel (Hardencourt-Cocherel, Eure)


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