Portraits de Charles II de Navarre

 

Il n'existe malheureusement pas de portrait fiable d'époque de ce roi de Navarre. Son tombeau comportait peut-être un gisant effectué de son vivant et qui le représentait (les archives n'en font pas mention), mais s'il a existé, ce témoignage a été démoli lors de l'effondrement de la cathédrale de Pampelune en 1391. L'une des sculptures du tympan de l'église d'Ujué, en Navarre, pourrait le représenter mais il subsiste des doutes à ce sujet.

La chronique de Saint-Denis, écrite à partir des années 1380 nous en donne une brève description : 

Il était de petite taille, doué d’un esprit vif et d’une grande pénétration ; il avait une éloquence facile et naturelle. Son adresse merveilleuse et cette rare affabilité qui le distinguait entre tous les autres princes lui concilièrent la faveur du peuple.

A part cela, les manuscrits des chroniques de l'époque contiennent quelques portraits simples et idéalisés. Certains prétendus portraits de Charles II s'avèrent en fait être ceux d'autres personnages. Enfin, il existe de nombreux portraits modernes dont la ressemblance est plus qu'aléatoire.

Portraits anciens, présumés de Charles II de Navarre :

Charles II haranguant la foule des Parisiens au Pré aux Clercs (1357) - Détail d'une miniature des Grandes Chroniques de France (XIVème siècle). Portrait présumé de Charles II sur le tympan de l'église d'Ujué en Navarre (XIVème siècle). Identification sujette à caution.
Portrait présumé, inspiré d'un vitrail de la cathédrale d'Evreux. Le portrait original est en fait celui d'un roi de France, peut-être Charles VI. Portrait de Charles II sur une de ses monnaies, un gros esterlin.

Portraits modernes de Charles II de Navarre :

Il est intéressant de noter le visage sombre que les portraitistes modernes ont souhaité donner au roi de Navarre, peut-être afin de justifier encore mieux son surnom.

Portrait moderne de Charles II (1903) à la collégiale de Mantes. Reconstitué à partir d'anciens cartons.

Charles "le Mauvais" en prison. Gravure de l' "Histoire de France" de François Guizot (1875)




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