Juan II "el Bueno", rey de Francia de 1350 a 1364

Un rey finalmente no tan bueno como esto...

 

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Juan II apodado "el Bueno" (1319-1364), 
rey de Francia de 1350 a 1364 
(Museo del Louvre, Paris)

Una legitimidad disputada

Juan II apodado "el Bueno" (1319-1364) es el segundo rey de la dinastía Valois, después de su padre Felipe VI. Fue rey a su muerte el 22 de agosto de 1350, es decir, poco menos de un año después de Carlos II de Navarra, conocido como "el Malo", de quien era el mayor de 13 años.

El origen de su apodo "el Bueno" sigue siendo fuente de interrogantes, pero constituye para los historiadores divulgadores una maravillosa contraparte del de su adversario Carlos II "el Malo". Algunos dicen que significa "el Valiente", otros "el Bueno". Pero tal no parecía ser la opinión de sus contemporáneos, y Pierre Cochon no dudará en escribir sobre él, en su crónica de 1430, "Y fue el más malvado y más cruel que jamás hubo". Pero los historiadores luego restaurarían la imagen de este rey como se debía.

Al igual que Felipe VI de Valois, tiene dificultades para obtener el reconocimiento de su legitimidad, ya que solo es descendiente de primos del rey Luis X el Hutin y de sus hermanos Felipe V y Carlos IV, los últimos reyes Capetos directos. Sin duda, para establecer su poder y su credibilidad, el 19 de noviembre de 1350 ejecutará sin más juicio al alguacil de Francia, Raoul de Brienne, conde de Guînes.

Juan II "el Bueno" en conflicto con Carlos II de Navarra, llamado "el Malo"

El rey Carlos II de Navarra, nieto de Luis X el Hutin, no dejará a partir de 1350 de reclamar las herencias debidas a su madre, Juana de Francia, por lo que entrará rápidamente en conflicto con Juan II. Este optó por nombrarlo lugarteniente en Languedoc (1351) para mantenerlo alejado de la capital. Pero habiendo vuelto Carlos II a París a finales de 1351, Jean II acabará cediéndole a su hija Juana (febrero de 1352) para, quizás, calmarle en sus demandas.

Pero, ya deudor de Carlos II, Juan II no saldará el monto de la enorme dote que ahora le debe a su yerno. Peor aún, cederá a su alguacil y favorito, Carlos de la Cerda, tierras que en principio constituían la herencia de Carlos II. A principios de enero de 1354, Carlos de la Cerda muere asesinado por los hombres del rey de Navarra, tras lo cual Juan II le dedicará un odio feroz que nunca disminuirá. Pero Carlos II, más fuerte que nunca, logrará que se le otorguen muchas tierras en Normandía (Tratado de Mantes, 22 de febrero de 1354) en compensación por las deudas del Rey de Francia.

Por tanto, Juan II no cumplirá sus compromisos. A partir de agosto de 1354, intentará pura y simplemente asesinar a Carlos II en un banquete. Y sólo cuando regresara con un ejército reclutado en Navarra, Carlos II sería entregado al Tratado de Valognes (septiembre de 1355) las tierras que le eran debidas desde 1354.

Cansado de las maniobras y gesticulaciones de su yerno, especialmente en Normandía, Juan II le tendió una emboscada en Rouen en abril de 1356, invitándolo a una comida ofrecida por su hijo, el delfín Carlos, futuro Carlos V. Carlos II de Navarra será arrestado sin consideración, luego arrastrado de prisión en prisión, a Château-Gaillard, al Louvre, a Châtelet y luego a Picardía, de donde escapará el 9 de noviembre de 1357. Pero en Rouen, Jean II no sabía no es que estuviera abriendo la puerta a su propia ruina.

Prisionero de los ingleses

Durante este tiempo, el arresto de Carlos II había llevado a su hermano Felipe de Navarra a declarar la guerra al rey de Francia y pedir ayuda al rey de Inglaterra Eduardo III. El hecho de haber detenido a Carlos II será la razón de la intervención de las tropas ingleses en Francia en el verano de 1356: Felipe de Navarra y el duque de Lancaster en Normandía, el príncipe de Gales más al sur, saliendo de Burdeos. Los ejércitos francés e inglés se encontraron en Nouaillé, cerca de Poitiers, donde los franceses fueron derrotados y Juan II hecho prisionero el 19 de septiembre de 1356.

El ocaso

El resto del reinado de Juan II no será más que un caos para Francia. Los ingleses pedirán para su liberación la astronómica suma de 4.000.000 escudos, que Francia, por supuesto, no podrá pagar sin dificultad. Su hijo Carlos se convertirá en regente de Francia, pero sólo conseguirá con dificultad vencer a la burguesía formada por Etienne Marcel, en presencia de Carlos II de Navarra que ha vuelto a la escena política intentando recuperar su propiedad o incluso imponerse, en un país atravesado por bandidos de todos los orígenes, en particular ingleses.

Regresado a Francia en diciembre de 1360, todavía encontrará la oportunidad de despojar a Carlos II de Navarra tras la muerte del duque de Borgoña, Felipe de Rouvres, que murió el 21 de noviembre de 1361. Felipe de Rouvres no tenía hijos, ni hermanos, ni herederos cercanos, y el heredero del ducado de Borgoña no era otro que Carlos II de Navarra. Juan II anexará el ducado pura y simplemente, aprovechando el alejamiento de Carlos II, que acababa de regresar a Pamplona.

Vuelto a Inglaterra (!), Juan II murió en cautiverio en Londres el 8 de abril de 1364.




La biografía de Carlos II de Navarra es disponible (2015, 530 páginas, 21x15 cm, con arboles genealógicos, retratos, esquemas explicativos, mapas geográficos e ilustraciones). Libro en francés.


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